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道教常识

道教中的:“道”之衍化:形而上的神秘气场

2013-04-10 | 来源:国学堂 | 所属栏目:道教常识 | 点击:

当道教中无形的“道”在历史的舞台上开始衍生出“无极”、“太极”、“三洞宗元”等教义时,道教庞大的、玄而又玄的教义,就成了道家之人“修道成仙”的想象出口。不过,这是形而上的神秘气场,只可想象,不可实现。

1、万物归根的大道——无极

何谓“无极”?“无极”,并不是普遍概念意义上的“没有极就是无极”,或者人们所说的最卨境界,而是只在理论上存在的东两,含有“一直到无限”之广阔含义。为道教教义中,形而上的概念。

“无极”之教义,出自老子的《道德经》,是对万物归根“大道”的一种形容,即,无穷无际之意。但是,“无极”不是一个实体的概念,后来道教吸纳了此中观点,并加以衍化,遂才产生了多种含义。

汉代的河上公于《老子章句》中,从养生长寿的角度来讲“无极”,他认为“复归无极”就是长生久视。他的这种看法,被后世道教内丹炼养家所吸纳,并将其视为最高修炼的目标。

道教认为,与“道”相合,才能长生久视,因此将“无极”解释成“道”,或者解释成“长生久视”。“道”是无限的,天地开辟之前,它已经存在了无限的时间,而且会永恒地存在下去。空间上它也是无限的,不局限干任何一个具体的区域,所以用“无极”的范畴来称谓“道”。在宇宙演化的角度使用“无极”一词,常与“太极”对举,以此用“无极”来形容一是比天地起始的混沌状态更加古老、更加终极的阶段,这一阶段就是“道”。

可以说,“无极”是“太极”的根源,其所具备的力量是一切存在的力量,却又不屈于一切,而是能抵御宇宙一切存在的那一种特別的力量,即至高无上之力量。所以,世间一切存在形式均要遵从于万能无极的法则,也就是说,最高级別的运动是万能无极的运动!最高级别的形态是万能无极的形态!最高级别的色彩是万能无极的色彩!如此等等。

事实上,也正是有了这万能无极的法则,我们才有了指明宇宙最高境界所存在的方向,有了万能无极的准则,而我们所谓的修身、齐家、治国、平天下,才不会有无所适从之感。如此,修道者所追求的“与道合一”、道教中称以的“与道合真”,在具体机制上有了一个准则的方向,那便是返回到元初的、终极的状态,即所谓的“复归无极”。

宋初陈抟所作《无极图》,就很好地将这种“复归无极”之境界给诠释出来。在图中,他以集中表述其内丹修炼理论为主论调,其自下而上,先为“炼精化气”,继以“炼气化神”,诚终“炼神还虚,复归无极”,达到“脱胎成仙”的最高境界。这一内炼境界,后来被道教称作“虚空”、“圆明”,故而,后世丹经中常用“0”的符号代表“无极”。

由以上种种恒定的话,道教之中所述的这“无极”概念,实则为主宰着宇宙的万能无极!

2、天地万物的本原——太极

所谓“太极”,是指道的性质和状态,非实体概念。实质上,“太极”和“无极”一样,都是由“道”中衍化而來。

太极,最早见于道家经典《易传,系辞上》。之后,这一概念影响了儒学、道教等中华文化流派。

周敦颐《太极图说》开篇就说:“无极而太极”。继其之后的《太极先天图》的《解说》,则谈到太易、太始、太初、太素、太极宇宙五阶段的说法。而后清乾隆年间太医院汇编的《医宗金鉴》,便采用了翁五阶段说法。在道教漫长的演变岁月中,这“太极”概念的影响,可谓逐步渗透到中国人生活的各个层面,最著名的是太极拳。

在《周易》中,“太极”一词为至高无上的宇宙本原,由它产生天地、阴阳,再由天地、阴阳产生春、夏、秋、冬四时,四时产生乾、坤、震、巽、坎、离、艮、兑八卦。这种将“太极”作为天地万物本原实体的理论,对后世道教教义影响颇大。汉代时其,因为谶纬流行,有五运之说的缘故,便将“太极”认同为混沌的元气,为五气变化、形成天地过程中的一个阶段。《道藏》中,将纬书的五运衍变为三始,但框架结构仍基本相同。《上方大洞真元妙经图》中认为太极是化生天地万物的宇宙本原。唐代成玄英注疏《庄子》,认为纬书五运和乾元三始说都过干庞杂,以太极涵盖天地未形成以前气化的五个阶段。宋代理学吸取《周易》和道教的太极说,建构而成以“太极”为最高宇宙本体的思想体系,认为太极即道,太极即理,太极即心。

以上诸说构成道教“太极”说的理论来源。由此,也可看出“太极”作为道教教义,在历史的沉淀中而逐步被理解为阐明一宇宙从无极无二太极,以至于演变为万物化生的过程。其间,“太极”即为天地未开、混沌未分阴阳之前的状态。

如此,我们也可以得出此“太极”两字的含义来,即“太”为“至”之意。

“极”为极限之意,两者合一便就具有了“至于极限,无有相匹”之意。其既包括了至极之理,也包括了至大至小的时空极限,放之则弥六合,卷之退藏于心,可以大于任意量而不能超越圆周和空间,也可以小于任意量而不等于零或无。

如是种种,道教教义之中的“太极”,就是阐明宇宙从无极而太极,以至万物化生的过程。即无极即道,是比太极更加原始更加终极的状态。

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